suis-nous

10 raisons de visiter le Maine midcoast & Islands, de Portland à Bar Harbor

visiter le maine

Que vous recherchiez la détente ou l’aventure, visiter le Maine MidCoast & Islands, de Portland à Bar Harbor, offre des côtes et des plages de renommée mondiale, des villages pittoresques et des fronts de mer animés par voiliers, bateaux de pêche et vacanciers.

Five Islands Maine
Five Islands, là où il fait bon traîner… et manger

De plus, dans la région Maine MidCoast, vous trouverez certaines des plages les plus pittoresques (et moins occupées!) du Maine en plus de magnifiques lieux de randonnées… pour digérer vos lobster rolls.

Visiter le Maine

Comme vous pourrez voir plus loin dans cet article, certains des plus jolis villages du Maine s’y trouvent: Belfast, Camden, Rockland, Wiscasset, Brunswick, Bath, Boothbay Harbor, Damariscotta et d’autres coins cachés qui méritent tous qu’on s’y attarde.

Shopping à Bath Maine
Bath, Maine

Vous devinerez que pour la petite bette, l’attrait est aussi gustatif. La scène gastronomique du Maine est riche et gourmande.

Quant au shopping et activités extérieures, la région est riche en options.

La petite bette dans le Maine, c’est pas d’hier

Mon amour avec le Maine ne date pas d’hier! Mon premier séjour date de 1992, avec mon copain du temps qui allait à Ogunquit à tous les étés avec ses parents.

Ce fut un coup de foudre instantané (le Maine, pas mon ex)! Enfin, je voyais en vrai l’univers décrit dans les livres de Stephen King (mon auteur idole de jeunesse) et ces petits villages côtiers comme on voit dans les films romantiques américains.

Maison de Stephen King
Devant la maison de Stephen King, à Bangor Maine

Visiter Ogunquit, Old Orchard, Wells et Kennebunkport

Cet article ne sera pas concentré sur la région de York, déjà très populaire avec les québécois et que je dois revisiter avant de pouvoir plus en parler. Mon dernier séjour dans la région date d’avant les jumeaux… donc probablement près de 20 ans.

Nous allions, chéri et moi, avant les enfants, en escapade romantique ou avec des amis, à Ogunquit, année après année, à la fête de la reine, premier long weekend de la belle saison.

Nous pouvions alors  profiter de tarifs avantageux sur les hôtels et B&B avant le début officiel de la saison chez les américains, soit avant le Memorial Weekend.

J’ai de très beaux souvenirs de la Marginal Way et de la plage d’Ogunquit, du Clam shack de Kennebunkport, de shopping aux outlets de Kittery et de Perkins Cove, ce petit village de pêcheur, romantique et digne d’une carte postale, non loin du village de Ogunquit.

Par contre, je n’ai jamais été très fan de Old Orchards. Trop flashy, trop bruyant, trop de monde. Parfait pour une soirée de foire en famille mais pas pour une semaine.

Visiter le Maine Mid-Coast & Islands

Région du Maine midcoast & islands
Map @google 2022. Maine MidCoast & Islands

Nous avons découvert Portland, Maine, un peu par hasard, alors que j’avais loué une maison de bord d’océan,  à Cape Elizabeth, avec les petits (encore en couches!) et grand-papa et grand-maman, en 2008.

Bien que Portland n’est pas officiellement dans le Maine midcoast & islands, je la considère comme la porte d’entrée de la région.

Portland est une « grande » ville, aux airs de village. Il faut aller lire notre article et la vidéo qui y est attaché pour comprendre le potentiel culinaire de Portland.

La porte de sortie du Maine Midcoast & Islands serait Bar Harbor qui est en fait dans la région de Mount Desert Island.

De Portland à Bar Harbor, en suivant la fameuse Route 1, vous devrez parcourir 155 miles ou 249 km, soit environ 3h15 de conduite. Par contre, vos chances de faire la route d’une traite, alors que vous croiserez une village pittoresque après l’autre… sont minces.

Trève de géographie, voici donc 10 raisons de sortir des sentiers battus les plus populaires avec les québécois et de visiter le Maine midcoast & islands, à votre tour. Nous en sommes à notre troisième séjour de plus d’une semaine et pourtant, je n’arrive jamais au bout de ma liste. À votre tour de commencer la vôtre!

1- Les lobster rolls au beurre & les fried clams

Si vous nous suivez sur nos médias sociaux, vous savez que je suis fanatique de fried clams (palourdes frites) et lobster rolls.

Nous avons d’ailleurs publié déjà deux recettes de lobster rolls : celui style salade de homard à base de mayonnnaise et celui au beurre, style Connecticut.

J’ai découvert celui au beurre chez Reds Eats, à Wisscasset et depuis, c’est la guedille au homard au beurre salé qui demeure mon favori.

Connecticut lobster roll in Maine
Lobster Roll chez Red’s Eats Wiscasset, Maine

Quant aux fried clams, ces palourdes entières (whole belly clams) sont une spécialité locale du Maine qu’on ne trouve presque nul part ailleurs. Je capote sur les fried clams et m’en suis ennuyée comme c’est pas possible durant la pandémie.

Fried Clams
Les Fried Clams chez Five Island Lobster Co

2- Les petits villages les plus charmants du Maine

Le long de la route 1,entre Portland et Bar Harbor, on croise toute une série de villages côtiers du Maine, plus mignons les uns que les autres et avec une identité bien distincte.

Brunswick, Bath, Wisscasset, Boothbay Harbour, Rockland, Rockport, Camden, Belfast, Stonington et Bar Harbour sont ceux qui me viennent en tête.

Il me faudrait, en fait, un article par village tellement chacun vous offre des découvertes et des attraits uniques. Faute de place, je vais vous laisser vous perdre, sur place, à votre tour. C’est facile et peu risqué, la mer est presque toujours du même côté 😉

Rockport Harbor Maine
Rockport mon amour

Pour dire vrai, je rêve de passer trois mois à Stonington, Maine, pour écrire mon prochain bouquin. Ce port de pêche au homard est l’image même qu’on se fait du Maine. Un village si joli qu’on se croirait dans un décor de film d’Hollywood.

Stonington Maine
Stonington, Maine

Pour être certains de ne rien manquer selon la région que vous choisirai et vos dates de séjour, je vous conseille de visiter le site officiel du Maine mid-coast & Islands . Vous y trouverez liste et calendrier des événements et choses à voir.

3- Shopping, outlets à Freeport, Maine & LL Bean

On ne peut pas visiter cette région du Maine sans visiter le campus et flagship store L.L. Bean. Trois magasins distincts : maison (je veux tout!!), Chasse & Pêche et Plein-air.

On y offre même des ateliers (pêche à la mouche?! Oh que oui), des spectacles dans leur propre auditorium et un service absolument hors pair (par des employés clairement sans commissions et experts dans leur domaine).

L.L.Bean shopping
Nos nouvelles cannes à pêche chez L.L.Bean
Visiter LL Bean
L.L Bean à Freeport

On trouve aussi à Freeport plusieurs grandes marques populaires, le tout accessibles à pied. Freeport est, selon moi, nettement plus joli et agréable comme destination shopping que son voisin du sud du Maine, Kittery, qui ressemble plus à un boulevard routier.

Sinon, chaque petit village a ses trésors. Des boutiques de couvertures de laine, aux cuisinistes à la petite librairie où il fait bon trainer, il faut se donner le temps de se perdre un peu dans chaque village du Maine mid coast & islands.

4- Les américains et résidents accueillants

Les américains du Maine sont l’équivalent de nos gens de la Gaspésie ou nos résidents des Maritimes. Que du bon monde qui ne demandent pas mieux à jaser si vous avez la gentillesse et l’ouverture de leur adresser la parole.

Cela pourrait être d’ailleurs payant puisque certaines de nos plus belles découvertes et endroits favoris du Maine nous ont été suggérés par des résidents de l’endroit.

visiter le Maine
Le fameux pont du film Forrest Gump

5- Les coins cachés du Maine

C’est justement en jasant avec ces gentils américains que vous découvrirez les plus jolis coins cachés du Maine.

Du lac d’eau douce, fréquenté seulement par les locaux, au champ de bleuets du Maine, jusqu’au plus joli lobster shack que j’ai vu de ma vie (allo McLoons), une voiture est nécessaire et savoir jaser avec les locaux, aussi.

McLoons Maine
McLoons, Spruce Head Island, ME

6 – Les plages presque vides et la mer presque chaude des baies du Midcoast Maine

Autant que les plages d’Old Orchard, Ogunquit et Kennebunk sont rapidement bondées, autant que les plages au nord sont plus sauvages, faciles d’accès et agréables.

Ainsi, la plage du Reid State Park et celle de Popham Beach sont fortement recommandées par quiconque les a fréquentés.

Plage de Reid state park Maine
Reid State Park

Par ailleurs, c’est à notre première saucette dans la baie de Sagadahoc, lors de notre séjour au rustique et magnifique Sagadahoc Bay Campground que nous avons trouvé l’eau la plus chaude après la baie des chaleurs.

Sagadahoc Bay Campground
Au Sagadahoc Bay Campground, le paradis n’est pas loin

Il faut comprendre que les marées de près de trois mètres permettent, lors de la marée basse, de réchauffer les fonds sableux. Lorsque la marée revient, il y a une petite fenêtre d’opportunité où les fonds réchauffés par le soleil réchauffent à leur tour la mer pour la baignade.  

7- Portland et ses restos

Nous avons déjà partagé notre amour inconditionnel pour la ville de Portland, Maine dans un article que j’avais publié alors que nous y avions passé un weekend automnal pour l’anniversaire de chéri.

Portland aurait la réputation d’être la ville (américaine!) la plus gourmande au nord de New York. On y trouve une quantité impressionnante de bons restos, boutiques gourmandes, boutiques de vins & spiritueux, cafés et boulangeries.

Scales restaurant Portland maine
Pétoncles mémorables chez Scales, à Portland ME

Depuis notre dernier article, je voudrais ajouter :

Le Maine & Loire : magasin de bonbons pour tout amateur de vins natures, belles découvertes à boire et bons jus en général. J’ai rarement vu une telle sélection. On peut commander à l’avance via leur site web et ramasser la caisse pour les vacances.

Maine & Loire Portland
Maine & Loire

Mais lors de notre séjour 2022, je dois dire qu’il faisait si chaud… qu’avec deux chiens et trois ados… je n’ai pas eu le luxe d’explorer à ma guise. Portland, Maine. J’ai déjà hâte de te revoir.

8 – Bar Harbor

Bar Harbor, Maine est une région que nous avons tout juste survolé mais qui est une destination tellement parfaite pour les gens de Québec, Beauce et région. En moins de 6 heures de route, vous serez arrivés au paradis de la randonnée, de la voile et du kayak.

Le village de Bar Harbor est ultra mignon, bien fréquenté et bondé d’options pour le dodo, le shopping ou la bouffe.

Bar Harbor Maine

On trouve aussi à Bar Harbor plusieurs magnifiques camping, comme le KOA , directement sur l’eau salée.

Le Acadia National Park, à lui seul, vaut le détour. Mon cousin m’en parle encore comme un des plus beaux endroits de randonnée dans le Maine.

9 – Planche à pagaie & kayak dans les baies, péninsules et îles du Maine

Si, comme nous, vous êtes amateurs de planche à pagaie, la géographie du Maine Mid Coast & Islands vous plaira énormément. Entre péninsules, baies, « coves », « harbor » et multiples îles (on y trouverait des milliers d’îles sauvages et moins sauvages), les opportunités sont nombreuses d’aller explorer.

Gare aux marées, par contre, si vous ne voulez pas vous retrouver à sec très, très loin du stationnement.

Je vous recommande, entre autre, le Rockport Harbor, Camden Harbor, Rockland et son phare loin perché, Christmas Cove, Stonington, Five Islands, Sagadahoc Bay et Bass Harbor.

SUP in Maine

Il faut quand même bien savoir manœuvrer puisque vous naviguerez entre voiliers et bateaux de pêche dans la plupart de ces endroits féériques.

stand up paddle Maine

10- La bouffe, les petits restos vue sur mer, Trader Joes, les produits locaux, les fruits de mer du Maine

Trop nombreux pour tout nommer mais quand je vais dans le Maine, je bouffe… des huîtres, des palourdes (ou coques), des fried clams (voir plus haut), des lobster rolls (voir plus haut), du poisson frais, pêchés par les pêcheurs locaux ou par nous même!

Lors de notre dernier séjour, nous avons fait la sublime découverte d’Eros (non …🤣 pas le dieu de l’érotisme), producteur d’huîtres qui furent dans les meilleurs que j’ai mangé, à vie!

Il faut dire qu’aller ramasser ses huîtres à même leur panier dans une baie salée garantie une fraîcheur sans égal. À 1.25$ USD l’huître, il faudrait être fou pour s’en passer si on aime les huîtres.

Eros Oyster
Chez Eros Oyster

Par ailleurs, la pêche en eau salée tout comme en haut douce rendra les amateurs de pêche heureux! Ne pas oublier de prendre votre permis.

Quoi pêcher dans le Maine

Sinon, un des plaisirs de visiter le Maine en camping ou d’opter pour une location de maison ou cottage, style AirBnb ou VRBO est que vous pourrez aussi cuisiner toutes ces trouvailles!

Nous adorons faire un stop chez Trader Joes à Portland, Maine, qui nous fascine avec leurs multitudes de produits maison délicieux et gourmands, allant du beurre de Normandie au fromage cheddar anglais, en passant par les repas congelés parce que maman a aussi droit aux vacances.

Trader Joes Portland

Je vous encourage aussi à faire des recherches sur le jour du marché dans votre localité. J’ai adoré visiter celui de Rockland et de Brunswick. On y trouve toujours tant de fraîcheur et de produits locaux.

Marché de Brunswick Maine
Marché de Brunswick, Maine

En conclusion, le Maine comme résidence secondaire?

J’aimerais en fait pouvoir écrire un guide complet sur le Maine, tellement j’en ai long à dire.

Pour être honnête avec vous, nous rêvons d’y avoir un jour une résidence secondaire. Nous aimons tout de cet état américain. La bonne nouvelle? En attendant, c’est assez près pour y aller souvent, en weekend ou pour plusieurs semaines.

Dream big, they say!

4 réponses

  1. Bonjour , ça m’a fait rêver ! c’est bien dommage que c’est si loin de la France . Merci pour ce beau moment de partage . Bonne journée.

  2. I have a dream…….a big one……Tout cet article m’a fait rêver ! Les paysages, la cuisine de la mer… Quand est-ce qu’on part ? Mais au moins pour 3 mois : je suis une cousine – très éloignée. Merci, cousine Bette, pour ce reportage magnifique !
    Bons futurs voyages. Cordialement,
    Marie

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Sur le même sujet

Recevoir notre infolettre

Rejoins le rang des kikis

Chaque semaine tu recevras par courriel nos dernières recettes et astuces cuisines. Ne manque pas ça!